Comment utilisons-nous notre pouvoir de manière appropriée? – Coaching d'affaires

Ce blog est une version longue d’une conférence que j’ai donnée à mes collègues de Lewes Women In Business – un groupe de réseautage indépendant composé de femmes dont je suis la cofondatrice.

Il y a quelques mois, j’étais assis à mon bureau et parcourais mon flux Facebook pour la énième fois de la journée, essayant de tirer quelque chose de positif des publications en grande partie négatives qui revenaient sans cesse. Et puis quelque chose s’est cassé. Je ne peux tout simplement pas revenir d’un article sur l’effet de l’humanité sur l’environnement, l’augmentation de la politique d’extrême droite dans le monde, une autre histoire sur la criminalité au couteau / arme à feu et la jeunesse.

Intérieurement je me suis effondré et éteint. J’ai fait la seule chose que je savais faire à ce moment-là et je me suis retiré pour me protéger. Peut-être avez-vous vécu quelque chose de similaire lorsque les choses sont devenues trop pénibles? Se replier sur soi et se retirer sont des mécanismes de survie valables lorsque nous ne pouvons pas faire face au monde extérieur. Parfois, il faut aller petit et à ce moment-là, je me sentais complètement impuissant face à tout ce que je ne pouvais pas changer. l’administration Trump, le changement climatique, le Brexit.

Alors je me suis permis de rester à cet endroit pendant un jour ou deux. Mais alors quelque chose d’autre s’est passé. Je me suis fâché, très fâché, et cela m’a mis dans un autre ordre d’idées; au lieu de me concentrer sur les domaines où je suis impuissant, à quoi ressemblerait-il si je décidais de me concentrer sur les domaines dans lesquels je disposais du pouvoir?

J’avoue que j’ai eu un peu d’aide sous la forme de l’autobiographie de Michelle Obama «Becoming». Elle a été inspirée par beaucoup de choses sur lesquelles elle a écrit et sa conscience de la manière dont elle a retrouvé son propre pouvoir, mais ce que son mari a dit à leurs filles après l’élection de Trump m’a particulièrement frappé:

« ‘Les sociétés et les cultures sont vraiment compliquées… Ce ne sont pas des mathématiques, ce sont de la biologie et de la chimie. Ce sont des organismes vivants, et c’est compliqué. Et votre travail, en tant que citoyen et en tant qu’être humain décent, est de toujours affirmer, élever et combattre pour traiter les gens avec gentillesse, respect et compréhension.

Et vous devriez prévoir qu’à un moment donné, vous aurez peut-être à faire face à des manifestations de fanatisme, ou que vous serez peut-être à l’intérieur de vous et que vous devrez vaincre. Et ça n’arrête pas… Vous ne vous mettez pas dans une position fœtale à ce sujet. Vous ne commencez pas à vous soucier de l’apocalypse. Vous dites, O.K., quels sont les endroits où je peux faire pression pour que cela continue d’avancer? « 

(D’après une interview de David Remmick dans The New Yorker)

La vérité, c’est que j’étais devenue fœtale et que, si cela me permettait de survivre à ce moment-là, cela ne me permettait pas de prospérer. Aller fœtal est l’antithèse de la créativité. Nous ne pouvons pas être expansif de cet endroit. Alors j’ai suivi son conseil et commencé à regarder les endroits où je pouvais aller, en me concentrant sur les endroits où j’avais une agence et avec qui je devais parler pour faire avancer les choses.

Lorsque les gens viennent me voir pour un coaching d’affaires, ils ont souvent l’impression de perdre leur pouvoir, voire de le perdre. Les clients me disent souvent qu’ils sont débordés de choix et qu’ils se sentent paralysés et incapables de prendre des décisions éclairées. Ils ont donc fait ce que nous faisons tous à cette époque et se sont rabattus sur ce qu’ils savent, à savoir d’anciennes façons de penser et de vieux comportements.

Rester petit pendant un certain temps est acceptable, mais comme nous avons tendance à rester centrés sur nous-mêmes et à ne penser qu’à nous-mêmes, cela aura finalement un impact sur nos activités et nos vies.

Alors, que signifie pouvoir et comment utilisons-nous notre pouvoir de manière appropriée?

Commençons par une définition. L’OED dit de puissance:

1. La capacité ou la capacité de faire quelque chose ou d’agir d’une manière particulière.

2. La capacité ou la capacité de diriger ou d’influencer le comportement des autres ou le cours des événements

Au sens scientifique, le pouvoir est le transfert d’énergie d’un lieu à un autre, il s’agit du mouvement et du changement, aussi une autre façon de penser au pouvoir consiste à se concentrer sur la façon dont nous continuons à avancer, plutôt que de rester dans un endroit statique. changer.

Pouvoir approprié et inapproprié

La plupart des conversations que nous avons sur le pouvoir approprié sont les mêmes que celles que nous pourrions avoir sur l’affirmation de soi (voir mon blog sur l’affirmation de soi). ici). Utiliser notre pouvoir de manière appropriée signifie que nous «dirigeons» et «influençons» les autres, et non pas manipuler, contraindre, imposer ou «dominer» le pouvoir. Cela ressemble à l’idée de l’affirmation de soi, où la meilleure position que nous puissions adopter est la suivante: «Je vais bien, vous allez bien». Non «Je vais bien, vous êtes ne pas d’accord ».

Tout comme l’affirmation de soi qui utilise notre pouvoir requiert une grande conscience de soi et un contrôle constant de la façon dont notre comportement affecte les autres. Lorsque nous sommes en notre pouvoir et que nous permettons aux autres d’être dans le leur, nous agissons à partir d’un lieu positif et assumons la responsabilité de nos actes. C’est ce que font tous les bons leaders.

Malheureusement dans notre monde d’aujourd’hui et en particulier sur la scène politique (aucun nom, mais je peux penser à une personne de l’administration américaine qui en est un bon exemple), nous voyons des exemples flagrants de leadership médiocre et dommageable en raison de la les gens utilisent leur pouvoir de manière inappropriée, souvent en raison de niveaux élevés de peur et de narcissisme. Lorsque les gens se sentent inadéquats, faibles ou manquent de confiance en eux, leur sens de l’agence bascule vers le contrôle, l’intimidation et la manipulation. Ils ont peut-être appris et constaté très tôt que c’est la meilleure façon de faire avancer les choses. Ce type de pouvoir est fragile, car il est construit autour de leurs peurs et de leurs insécurités et opère exclusivement à partir d’une position «Je vais bien, vous n’allez pas bien».

Utiliser vos ressources

Un vrai sens réel de notre propre puissance provient de la compréhension de qui nous sommes et des ressources intérieures que nous avons utilisées pour nous rendre où nous sommes aujourd’hui. Michelle Obama en est un très bon exemple. Elle était toujours un type de livre calme qui évitait la confrontation et le chaos. Elle était le genre de personne qui s’asseyait et laissait les autres s’exprimer pendant qu’elle observait discrètement des situations et des personnes.

C’est vrai que, sans son mari, elle n’aurait pas rêvé de faire de la politique de quelque façon que ce soit, car elle était tellement en contradiction avec le genre de personne qu’elle est. Cependant, avant même que Barack ne se mêle de politique et que leur vie les conduise dans la même direction, elle a jeté un œil sur les endroits où elle pourrait aller pour aider les gens de manière à ce qu’elle travaille pour elle. Au début de sa carrière, et à chaque étape de sa vie, elle a utilisé son influence pour se concentrer sur sa passion pour la justice sociale, l’éducation et la mobilité sociale. Heureusement pour nous et pour beaucoup d’autres, l’influence qu’elle a eue a grandi et grandi. Elle n’a jamais choisi de se concentrer sur ce qu’elle ne pouvait pas faire, elle a juste continué à lui demander ce qu’elle pouvait faire.